¿Qué está pasando en el cerebro de un asesino?

Según un estudio de los prisioneros condenados por asesinato o delincuencia en Estados Unidos, los cerebros de los asesinos tienen déficit de materia gris en las áreas del cerebro que tienen un impacto en la empatía o la toma de decisiones morales.

Desde Jack The Ripper hasta Charles Manson pasando por Emile Louis, los asesinos siempre han despertado curiosidad. Ya sea el público en general, los escritores o los científicos, todos están tratando de entender lo que sucede en la cabeza de un asesino. Si bien ya se ha realizado mucha investigación sobre el tema, los investigadores estadounidenses han logrado ir más allá, descubriendo "por primera vez" que los cerebros de los perpetradores de voluntarios de homicidios son diferentes de los de las "personas normales". la existencia de anormalidades cerebrales que distinguen a los asesinos de los autores de agresiones violentas o actos antisociales no violentos ". Los resultados de este estudio, el más grande jamás realizado sobre el tema, aparecieron en la revista. Imágenes cerebrales y comportamiento.

Investigadores de la Universidad de Albuquerque (Nuevo México) y la Universidad de Chicago (Illinois) siguieron a 808 hombres encarcelados. Teniendo cuidado de no tener en cuenta a las personas que sufren trastornos psicóticos o que habían perdido el conocimiento durante más de dos horas debido a una lesión cerebral, separaron a las personas responsables de los homicidios (203 personas), los delincuentes violentos que no cometió homicidio (475) y delincuentes no violentos o no violentos (130) en tres grupos separados. Estudiaron su cerebro usando una resonancia magnética. Al mismo tiempo, consideraron algunos factores como el uso de drogas, la edad o el coeficiente intelectual de los participantes, así como su tiempo de encarcelamiento.

Conclusión: los cerebros de los asesinos son ligeramente diferentes de los delincuentes (violentos y no violentos). Sin embargo, los investigadores no encontraron diferencias significativas entre los cerebros de los delincuentes violentos y no violentos. Por lo tanto, la neuroanatomía de un asesino sería especial.

Menos materia gris en varias regiones del cerebro

Los científicos han podido observar déficits en varias áreas del cerebro. "Las reducciones de la materia gris entre los delincuentes por homicidio fueron evidentes en varias áreas importantes del cerebro para el tratamiento emocional, la cognición social y el control estratégico del comportamiento", dijo el estudio. La mayoría de las regiones identificadas parecen desempeñar papeles considerados relevantes para el homicidio. Los científicos creen, por ejemplo, que algunas de estas regiones tienen un impacto en la empatía, la culpa, la regulación emocional o la toma de decisiones morales.

Estos resultados coinciden con estudios previos. Varios estudios ya habían demostrado una actividad reducida en varias áreas del cerebro de los asesinos, especialmente en la corteza prefrontal, un área importante para, entre otras cosas, el comportamiento social moderado y en la amígdala, muy importante en el manejo de las emociones. Sin embargo, estos estudios no fueron tan completos como este, ya que los investigadores siguieron exclusivamente a los participantes considerados "no culpables de locura". Por lo tanto, cada diferencia cerebral descubierta también podría haber sido causada por una enfermedad mental o una lesión cerebral.

Sin embargo, el estudio actual también tiene algunas limitaciones. Aunque han tenido en cuenta muchos factores, los investigadores pueden haber ignorado parámetros importantes como la impulsividad. Los cambios neuroanatómicos pueden significar que los asesinos son más impulsivos que los que cometen delitos menos violentos, reconocen los investigadores. Además, examinaron los escáneres cerebrales de los internos sin poder determinar cuándo se habían producido cambios cerebrales. Una pregunta crucial sigue sin respuesta: ¿los individuos condenados por asesinato nacieron con estas deficiencias o evolucionaron con el tiempo?

Será necesario determinar cómo y por qué tienen lugar estos cambios

Estos hallazgos "no deben confundirse con la capacidad de identificar a cada delincuente de homicidio utilizando solo datos sobre el cerebro, y este trabajo no debe interpretarse como una predicción del comportamiento futuro de homicidio", insiste investigadores para evitar cualquier controversia sobre el determinismo biológico.

A partir de estos resultados, los científicos desean continuar su investigación para determinar cómo y por qué ocurren estos cambios neuroanatómicos, si pueden revertirse o prevenirse, y si esto podría cambiar el comportamiento de los asesinos. El trabajo que "representa un paso más en la seguridad de nuestra sociedad al demostrar el papel crucial de la salud y el desarrollo del cerebro en las formas más extremas de violencia representadas entre las poblaciones antisociales", concluyen.

Todos los días en el mundo, 541 personas son asesinadas, 197,333 al año. Los países con más asesinatos están en orden: Brasil, México, Rusia, Estados Unidos, Estonia, Chile e Israel. En Francia, en 2017, hubo 825 víctimas de asesinato.