Un implante pronto puede traducir pensamientos en palabras.

Como resultado de una enfermedad, algunos pacientes pierden el uso del habla. Pero un nuevo invento podría permitirles encontrar una voz.

Después de un accidente cerebrovascular, parálisis cerebral, enfermedad de Charcot, cáncer o enfermedad de Alzheimer, muchos pacientes terminan en la incapacidad para hablar. Es cierto que los dispositivos ya permiten ayudar a estos pacientes a componer palabras, letra por letra, gracias a los movimientos de los ojos o la cabeza. Pero estos sistemas son lentos: 10 palabras por minuto, contra 150 para el habla.

Pero una nueva investigación podría darles esperanza. Tal vez algún día puedan usar un decodificador que transformará directamente las señales de su cerebro en palabras... Investigadores de la Universidad de San Francisco, California, están trabajando en esta nueva pista, según un artículo publicado en la revista. naturaleza.

Usa los movimientos invisibles de la boca

¿Sabemos realmente qué? nos da el poder de hablar ? El neurocirujano Edward Chang, autor principal del estudio, dice que "muy pocos de nosotros tenemos una idea real de lo que sucede en la boca cuando hablamos".

Para realizar su estudio, implantaron electrodos en el cerebro de cinco voluntarios con epilepsia. Gracias a esto, pudieron decodificar las señales de la zona del cerebro que controla "los órganos necesarios para hablar: lengua, labios, laringe y mejillas". Hay señales precisas para cada movimiento de la boca. Luego crearon un "decodificador" de estas señales para entender, por inteligencia artificial¿Qué palabras querían decir? Las pruebas se llevaron a cabo con oraciones de construcción simple, por ejemplo: "la prueba que estás buscando no se puede encontrar en los libros". Luego, una voz sintética los reprodujo por computadora. Los pacientes pudieron "pronunciar" varios cientos de oraciones a través de este dispositivo.

Tecnología disponible en muchos años.

"Cuando escuchamos los resultados por primera vez, no podíamos creer lo que oíamos, fue increíblemente emocionante ver que muchos aspectos de la palabra real estaban presentes en los resultados del sintetizador", dijo Josh Chartier. , coautor del estudio y estudiante de doctorado de la UCSF. Pero, por supuesto, todavía hay progreso por hacer: la voz sintética tiende a "tragar" ciertas palabras. "Todavía queda trabajo por hacer para que sea más natural e inteligible, pero quedamos muy impresionados", dijo Josh Chartier.

Él y su equipo esperan alcanzar en unos años el flujo normal de 100 a 150 palabras por minuto, y de una manera completamente inteligible. Para garantizar la efectividad de esta nueva tecnología, los estudios futuros deben incluir pacientes totalmente incapaces de hablar. Esta tecnología no surgirá antes de muchos años de experimentación, pero "algún día será posible que un decodificador instalado en una persona dotada con el discurso sirva a un paciente incapaz de hablar, que podrá controlarlo gracias a su propio actividad cerebral ", dicen los investigadores.

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