Esclerosis múltiple: el 18% de los pacientes recibe un diagnóstico incorrecto

Un estudio del hospital de Los Ángeles encontró que el 18% de los pacientes diagnosticados con esclerosis múltiple fueron diagnosticados erróneamente.

Enfermedad autoinmune del sistema nervioso central, la esclerosis múltiple se debe a una interrupción del sistema inmune: este último ataca el cerebro y las fibras nerviosas al destruir las vainas de mielina para proteger las neuronas. Poco a poco, los pacientes pierden el uso de sus extremidades, tienen problemas de visión, motricidad y sensibilidad.

Una enfermedad difícil de diagnosticar.

A mayor escala, la esclerosis múltiple es una enfermedad difícil de diagnosticar. Esta dificultad se basa en la coexistencia de síntomas comunes a otras enfermedades, pero también en la existencia de diferentes formas de esclerosis múltiple. Además, actualmente no hay un examen adicional específico para confirmar la enfermedad.

Puede pasar meses entre la aparición de los primeros síntomas y el diagnóstico. Pero a veces también sucede que algunas personas que padecen otras patologías son diagnosticadas erróneamente como personas que padecen esta enfermedad neurodegenerativa.

Los investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y de la Universidad de Vermont han estado interesados ​​en sus pacientes que han estado buscando tratamiento. En un estudio para aparecer en la revista Esclerosis Múltiple y Trastornos Relacionados, analizaron los casos de 241 pacientes diagnosticados con esclerosis múltiple y fueron remitidos a las clínicas Cedars-Sinai y UCLA durante un año. En particular, los investigadores buscaron determinar cuántos pacientes habían sido diagnosticados erróneamente e identificar las características comunes de los pacientes.

"El diagnóstico de esclerosis múltiple es complicado, y los síntomas y hallazgos de la IRM pueden parecerse a los de otras afecciones, como accidente cerebrovascular, migrañas y deficiencia de vitamina B12", dice Marwa Kaisey. dirigió el estudio. "Hay que descartar cualquier otro diagnóstico, y no es una ciencia perfecta".

Consecuencias sobre la salud de los pacientes.

Al analizar los registros médicos de los pacientes, los investigadores encontraron que muchos de los que habían sido diagnosticados con esclerosis múltiple antes no cumplían con los criterios para este diagnóstico. Pasaron un promedio de 4 años para ser tratados por esclerosis múltiple antes de recibir el diagnóstico correcto.

En la mayoría de los casos, fue una migraña (16%). Le siguió un síndrome aislado radiológicamente: si las personas que lo padecen no presentan síntomas de esclerosis múltiple, las pruebas de imagen tienen similitudes con las de los pacientes con esclerosis múltiple. Otros diagnósticos correctos incluyeron espondiloartritis (un trastorno de las vértebras) y neuropatía (daño nervioso).

Esta deambulación médica no está exenta de consecuencias para la salud de los pacientes. De los que habían sido diagnosticados erróneamente, al 72% se les habían prescrito tratamientos de esclerosis múltiple. El 48% de estos pacientes recibieron tratamientos que tienen un riesgo conocido de desarrollar leucoencefalopatía multifocal progresiva, una enfermedad grave de la sustancia blanca del cerebro, causada por una infección viral. "He visto a pacientes sufrir efectos secundarios de los medicamentos que tomaron para una enfermedad que no tenían", dice el Dr. Kaisey. "Mientras tanto, no estaban recibiendo tratamiento por lo que tenían. El costo para el paciente es enorme, médica, psicológica y económicamente".

Estos errores de diagnóstico tienen un costo financiero, que solo los investigadores estimaron en casi $ 10 millones.