Enfermedad de Alzheimer: ¿se vio afectado el mariscal Petain?

Según un artículo reciente en el Journal of Geriatrics, el mariscal Philippe Pétain puede tener la enfermedad de Alzheimer. Esta hipótesis es presentada por el profesor geriátrico Jean-Marie Serot.

¿El mariscal francés Philippe Pétain sufría de la enfermedad de Alzheimer? Esta es la teoría presentada por el doctor Jean-Marie Serot. En un artículo reciente publicado en el Revisión de geriatría, el profesor de geriatría en Amiens dice que en 1940, durante la Segunda Guerra Mundial, el mariscal Pétain "sufrió un afecto neurodegenerativo cuyos primeros signos aparecieron en 1930".

Si este "diagnóstico" sigue siendo imposible de probar desde un punto de vista estrictamente científico, los argumentos del profesor Sérot se basan en una hipótesis médica, elaborada al leer la biografía. Pétain del historiador Bénédicte Vergez-Chaignon, publicado en 2014 por Éditions Perrin. Contactado por Jean-Marie Sérot, el autor del libro confirmó a France Info que "es una pregunta que ronda a Philippe Pétain desde Vichy".

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa, es decir, causa una disfunción progresiva pero irreversible de las células nerviosas en el cerebro. La edad avanzada es el factor principal de la enfermedad.

En más del 90% de los casos, la enfermedad comienza con problemas de memoria que faltan unas pocas horas o días (reuniones familiares, contenido de conversación, recuerdos de vacaciones, eventos de noticias ...). La situación puede volverse preocupante cuando la persona no encuentra la información cuando la ayuda a recordar. Por el contrario, los viejos recuerdos o el conocimiento general se conservan mucho más tiempo.

Pérdida temprana de memoria.

Sabiendo que no se realizó una autopsia en el cuerpo de Philippe Pétain (fallecido en 1951) y que no se encontró ningún expediente médico sobre él, ¿cuáles son las indicaciones que llevaron al médico y al médico? historiador para pensar que el mariscal sufría de la enfermedad de Alzheimer?

Para apoyar sus argumentos, el profesor Sérot cita el período de internamiento en Fort Montrouge. Internados allí en 1945 después de su arresto, el mariscal habría preguntado si "todavía era el jefe de Estado".

Otros relatos históricos explican que un poco más tarde, aún en Montrouge y después de su juicio que tuvo lugar en julio y agosto de 1945, Pétain ya no reconoció al oficial que estaba a cargo de vigilarlo, aunque lo veía varias veces al día. Tres años después, su estado se está deteriorando. Pr Sérot explica que Philippe Pétain comenzó a adoptar actitudes extrañas, típicas de los pacientes de Alzheimer como "jugar con sus heces", "tratar de besar a las monjas" o "hacer comentarios obscenos".

Síntomas que parecieron evolucionar lentamente

Pero, señala Jean-Marie Sérot, el soldado había manifestado problemas de memoria mucho antes, a principios de la década de 1930: "sus colaboradores descubren que su memoria se debilita y ya no se asimila". En julio de 1942, Pétain, durante una visita a Lyon, le preguntó al alcalde: "¿Dónde estamos, quién soy, qué estoy haciendo aquí?"

Otro detalle que según Pr Serot no engaña: el mariscal no ha presentado ningún signo que pueda alterar sus habilidades motoras, a diferencia de una enfermedad neurodegenerativa como el Parkinson. El hecho de que mantuvo "un paso normal hasta el final de la guerra", demuestra para Jean-Marie Sérot, que los síntomas evolucionaron lentamente, como se ve a menudo en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

"La hipótesis más plausible es la de la enfermedad de Alzheimer avanzada, pero nunca estaremos seguros de ella debido a la ausencia de elementos complementarios", concluye el profesor de geriatría.

Como señaló Bénédicte Vergez-Chaignon, esta investigación no pretende "rehabilitar al mariscal Pétain o volver a visitar la historia", sino simplemente "hacer preguntas y responderlas".