Cómo nuestra pasta dental hace que las bacterias sean resistentes a los antibióticos

Un nuevo estudio señala la responsabilidad del triclosán, un agente antibacteriano muy presente en nuestros productos de higiene, en la resistencia de las bacterias a los antibióticos.

Gel de ducha, pasta de dientes, enjuague bucal, cosméticos e incluso ropa y juguetes para bebés ... Puede que nunca hayas oído hablar de él, y sin embargo está en todas partes: triclosán.

Agregado por los fabricantes en la mayoría de nuestros productos de higiene, este poderoso antibacteriano no nos quiere bien. Según un nuevo estudio realizado por la Universidad de Washington de St. Louis y publicado en la revista Agentes antimicrobianos y quimioterapiaincluso contribuiría en gran medida a hacer que las bacterias sean resistentes a los niveles de antibióticos que deberían ser mortales. Peor: esta resistencia antibacteriana también se refiere a agentes infecciosos responsables de trastornos comunes, como infecciones del tracto urinario o infecciones del tracto respiratorio.

Triclosán, un componente controvertido

Introducido por primera vez en la década de 1970, especialmente en geles de limpieza para cirujanos, el triclosán ahora se usa ampliamente en productos de belleza e higiene, para disgusto de las asociaciones de consumidores y las autoridades sanitarias.

En 2017, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Planteó problemas de seguridad y falta de eficiencia al recomendar no agregar triclosán al jabón de consumo, pero estas pautas no disuadieron para agregarlo a otros productos. "Para matar eficazmente las células bacterianas, se agrega triclosán a altas concentraciones en los productos", dice Petra Levin, profesora de biología y autora principal del estudio.

El triclosán reduce la eficacia de los antibióticos en 100 veces

Para medir hasta qué punto el triclosán limita la capacidad del cuerpo para responder a la terapia con antibióticos, los investigadores comenzaron tratando las células bacterianas expuestas al triclosán con antibióticos bactericidas y monitorearon su capacidad de sobrevivir con el tiempo. Luego descubrieron que el triclosán había permitido que muchas células bacterianas sobrevivieran.

"Normalmente, una de cada millón de células sobrevive a los antibióticos, y un sistema inmunológico saludable puede controlarlo, pero el triclosán ha cambiado la cantidad de células y, en lugar de solo una de cada millón de bacterias, una de cada diez sobrevive. después de las 8 p. m. Ahora el sistema inmunitario está desactualizado ", dice Petra Levin.

La preocupación de los investigadores es que el triclosán aumenta la tolerancia de las bacterias a una amplia gama de antibióticos, incluidos los que tratan las infecciones del tracto urinario. Estos son comunes y aparecen cuando las bacterias, principalmente Escherichia coli (E. coli), ingrese e infecte el tracto urinario.

Al realizar un segundo experimento en ratones con infección del tracto urinario, los autores del estudio encontraron que aquellos que bebieron agua enriquecida con triclosán no eran sensibles al tratamiento con antibióticos. "La magnitud de la diferencia de carga bacteriana entre los ratones que bebieron agua tratada con triclosán y los que no la tomaron es sorprendente. Encontramos 100 veces más bacterias en la orina de los ratones tratados. al triclosán, que es mucho ", señala el profesor Levin.

Bacterias menos susceptibles a los antibióticos.

Pero, ¿cómo interfiere el triclosán con el tratamiento con antibióticos? Los investigadores encontraron que el componente estimulaba una pequeña molécula de bacteria llamada ppGpp (tetrafosfato de guanosina), lo que los hace menos susceptibles a los antibióticos.

En tiempos de estrés (cuando la bacteria es atacada), ppGpp reacciona cerrando las vías biosintéticas de la célula, que generalmente le permiten proliferar. Esta respuesta permite que la bacteria sobreviva a los ataques con antibióticos, pero también se fortalece.

Sin embargo, es precisamente a través de estas rutas que el tratamiento con antibióticos infiltra bacterias para destruirlas. Cuando se han expuesto al triclosán, las bacterias ya han cerrado las vías biosintéticas: por lo tanto, para el tratamiento con antibióticos bactericidas, es imposible actuar de manera efectiva.

Se necesitarían estudios clínicos para probar definitivamente que el triclosán interfiere con los tratamientos con antibióticos en humanos, dice Petra Levin. "Espero que este estudio sirva como una advertencia que nos ayude a repensar la importancia de los antimicrobianos en los productos de consumo".