Analgésicos: 200 personas mueren cada día por una sobredosis en los Estados Unidos

Los opioides, derivados de la morfina están causando estragos en los Estados Unidos: todos los días, 200 personas mueren a causa de una sobredosis, colapsándose en la calle, en los supermercados o conduciendo.

Todos los días, casi 200 estadounidenses mueren después de una sobredosis de analgésicos. 72,000 personas murieron en 2017 a través del Atlántico, más que a causa de armas de fuego y accidentes de tráfico combinados. Una "epidemia" silenciosa que el gobierno de los Estados Unidos está luchando por detener. Y por una buena razón: estos medicamentos se venden legalmente en el país y son accesibles con una simple presentación de una receta.

El drama del fentanilo, 100 veces más poderoso que la heroína.

Este jueves 21 de febrero, "Enviado Especial" ofrece un informe sobre la crisis de salud que ahora es la adicción a los opioides en los Estados Unidos. Un documento excepcional que crea conciencia de la magnitud del problema, que afecta a todas las categorías sociales.

"A diferencia de las epidemias de drogas anteriores en los Estados Unidos, que afectaron principalmente a poblaciones urbanas precarias y racializadas (como el crack en la década de 1990), la epidemia de opioides golpeó a los blancos en las zonas rurales. ", explica a Figaro Ivana Obradovic, subdirectora del Observatorio francés de drogas y drogadicción (OFDT).

Las imágenes compiladas por "Enviado especial" dan fe de esto. Vemos a jubilados, padres, ciudadanos comunes derrumbarse mientras conducen, caminan por las calles o compran en el supermercado, abrumados por una sobredosis de analgésicos.

Entre estos últimos, uno llama la atención de las autoridades: el fentanilo, un opioide sintético hasta 100 veces más potente que la heroína. Inicialmente reservado para algunos pacientes con cáncer, este analgésico inundó rápidamente el mercado negro y causó innumerables dramas. Desde 1999, el número de muertes por opioides sintéticos como el fentanilo ha aumentado en un 3000%. Desde 2016, el fentanilo es el medicamento con más sobredosis en los Estados Unidos.

Si bien la administración de alimentos y medicamentos (FDA) regula mejor el fentanilo recetado desde 2011, un estudio reciente de la Universidad Johns Hopkins ha señalado las fallas de este sistema, del cual los laboratorios y los médicos son las ruedas principales. Mostraron que de los miles de pacientes que recibieron una receta de fentanilo, entre un tercio y la mitad no deberían haberla recibido. Uno de cada cinco médicos tampoco sabía que el fentanilo solo estaba indicado para ciertos pacientes con cáncer, y lo recetaron para aliviar el dolor lumbar o los dolores de cabeza crónicos.

Niños y adolescentes en primera línea

Entre las víctimas de esta droga sintética, también hay recién nacidos, como lo demuestra el informe transmitido esta noche. Cada veinte minutos, un bebé nace intoxicado por estas sustancias que causan retrasos en el desarrollo, problemas motores y una fuerte dependencia.

Los adolescentes tampoco se libran. Según un estudio publicado en diciembre en el JAMA, 8,986 niños y adolescentes estadounidenses murieron entre 1999 y 2016 como resultado de una sobredosis de opioides y medicamentos recetados, elevando la tasa de mortalidad en un 268.2% para este período.

Entre los más afectados por estas intoxicaciones por opioides se encuentran los de 15 a 19 años. En 15 años, 7.921 adolescentes perdieron la vida tras una sobredosis de drogas. Pero los niños pequeños también se ven afectados: 605 niños pequeños de 0 a 4 años, 96 niños de 5 a 9 años y 364 niños de 10 a 14 años murieron entre 1999 y 2016.

En el 73% de los casos, los opioides recetados están involucrados en las muertes, pero la mayoría de ellos no son intencionales (81%). Un total de 3,419 muertes (38%) ocurrieron en el hogar u otro entorno residencial, 5,537 muertes (61.6%) ocurrieron fuera de una instalación médica. Solo 939 (10.4%) niños y adolescentes murieron como pacientes hospitalizados y 2.510 (27.9%) murieron en el departamento de emergencias, en otro centro ambulatorio o al llegar.

* "Anti-pain: America devastated", un informe para ver en "Enviado especial" el 21 de febrero de 2019.