Alzheimer: algunos cerebros se protegen menos que otros

Las personas que tienen cerebros menos impermeables a los agentes externos nocivos tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.

Acabamos de descubrir que las personas con problemas de memoria tenían cerebros que eran menos impermeables a los elementos dañinos que otros. En un cerebro sano, las células que forman los vasos sanguíneos se unen tan fuertemente que forman una barrera que impide que los patógenos lleguen al tejido cerebral. Los científicos lo llaman "la barrera hematoencefálica".

Degradación de la barrera hematoencefálica.

Fuera, en la enfermedad de Alzheimer, "nuestros datos muestran que las personas con disfunción cognitiva temprana desarrollan daño cerebral y degradación de la barrera hematoencefálica en el hipocampo", dicen los investigadores en un nuevo estudio , publicado en Medicina natural.
En el estudio participaron 161 personas mayores. Evaluaron sus habilidades de memoria y razonamiento a través de una serie de tareas y pruebas, y obtuvieron un "puntaje clínico de demencia". Como resultado, si las proteínas tau * estaban presentes en el cerebro o no, la barrera hematoencefálica era menos sólida en los participantes con problemas de memoria.

Proteína tau

El hecho de que los vasos sanguíneos cambien "independientemente de la proteína tau y del amiloide *, cuando las personas con deterioro cognitivo leve se ven afectadas, sugiere que podría ser un proceso totalmente separado o muy temprano ", dice el autor principal, Berislav Zlokovic, director del Instituto Neurogenético Zilkha de la Escuela de Medicina Keck de la USC. "Fue sorprendente que esta interrupción de la barrera hematoencefálica ocurriera de forma independiente", agrega.
Tal descubrimiento abre el camino a nuevas formas de tratamiento. En Francia, 900,000 personas se verían afectadas por la enfermedad de Alzheimer, y no menos de 50 millones de personas tienen demencia en el mundo. Rara antes de los 65 años, la enfermedad de Alzheimer se manifiesta por primera vez por pérdida de memoria, seguida a lo largo de los años por trastornos cognitivos más generales e incapacitantes.

* Las anormalidades de la proteína Tau están asociadas con la enfermedad de Alzheimer.

* La enfermedad de Alzheimer se caracteriza por un agregado de proteínas beta-amiloides que forman placas seniles a nivel de las neuronas.

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