Depresión: esta nueva alternativa a las drogas es efectiva

La estimulación cerebral sería efectiva contra la depresión resistente. Hablamos de "depresión resistente" cuando los antidepresivos no tienen ningún efecto en el paciente.

Se dice que la estimulación cerebral es efectiva contra la depresión resistente, según un nuevo estudio. Es la corteza lateral orbitofrontal a la que se ha hecho referencia (OFC), una pequeña región del cerebro ubicada justo por encima de los ojos. El uso de corriente eléctrica para estimular directamente las regiones cerebrales ya ha demostrado ser una terapia efectiva para tratar algunas formas de epilepsia y enfermedad de Parkinson, pero los ensayos para la depresión no han sido concluyentes hasta ahora. .

Efectos en solo tres minutos

"La corteza orbitofrontal lateral es una de las áreas menos entendidas del cerebro, pero sabemos que está relacionada con el estado de ánimo y la toma de decisiones", dice Eddie Chang, profesor de neurocirugía y director del departamento. estudio. Su equipo reclutó a 25 pacientes depresivos en diversos grados y les pidió que calificaran su estado de ánimo varias veces al día. Observó patrones de actividad cerebral relacionados con las fluctuaciones naturales de los sentimientos durante varios días.

Luego, los científicos utilizaron una corriente eléctrica ligera para interrumpir la actividad cerebral en diferentes áreas del cerebro, pidiendo a los pacientes que informaran los efectos de la intervención en su estado psicológico. Descubrieron que la mayoría de los sitios de estimulación no tenían ningún efecto en el estado de ánimo de los voluntarios, pero que aplicar una corriente a la corteza orbitofrontal lateral durante solo tres minutos, incluso en un lado del cerebro, produjo una mejora significativa en el estado de ánimo en los depresivos.

Mejora del lenguaje corporal de los pacientes.

"Hemos visto mejoras en el lenguaje corporal de los pacientes, sonrieron, se sentaron erguidos, comenzaron a hablar más rápido y de forma más natural", dicen los científicos (la depresión ralentiza los movimientos de los afectados, Ed) . También se han pronunciado oraciones muy positivas.

Otras dos observaciones indican un verdadero potencial terapéutico. Primero, los investigadores descubrieron que la aplicación de una corriente a la corteza orbitofrontal lateral desencadenaba patrones de actividad cerebral similares a los que habían ocurrido naturalmente en los cerebros de los voluntarios durante sus buenas fases. En contraste, la estimulación solo mejoró el estado de ánimo en pacientes con síntomas moderados a severos de depresión, pero no tuvo efecto en aquellos con síntomas más leves.

La enfermedad psiquiátrica más común.

La depresión es la enfermedad psiquiátrica más común y afecta a todas las edades. En Francia, se estima que casi una de cada cinco personas ha sufrido o sufrirá depresión durante su vida. La prevalencia de la depresión en Francia ha aumentado en 1,8 puntos entre 2010 y 2017, según un informe reciente de Public Health France, especialmente entre las mujeres (+3 puntos), 35-44 años (+4 puntos) , desempleados (+5 puntos) y personas de bajos ingresos (+3 puntos).

Hablamos de "depresión resistente" cuando los antidepresivos no tienen ningún efecto en el paciente. Alrededor del 30% de los deprimidos están en este caso, con el resultado de un sufrimiento terrible.