Después de un infarto, bajar los niveles de colesterol salva más vidas

En las personas que han sufrido un ataque cardíaco, un estudio muestra que reducir los niveles de colesterol más allá de las tasas recomendadas hoy reduce el riesgo de recurrencia. Para reducir este nivel, los investigadores usaron anti-PCSK9 además de las estatinas.

120,000 personas sufren un ataque al corazón cada año en Francia y 18,000 mueren. Al año siguiente, uno de cada siete pacientes está en riesgo de recurrencia, según un estudio publicado en el Journal of the American Heart Association. Para reducirlo, es necesario reducir los riesgos cardiovasculares, y en particular el nivel de colesterol.

Un estudio publicado recientemente en el New England Journal of Medicine muestra que al reducir el nivel de colesterol más allá de los umbrales recomendados, gracias a los anticuerpos anti-PCSK9 además del tratamiento con estatinas, el riesgo de recurrencia disminuye significativamente.

Un riesgo reducido de 15% más

Este extenso estudio del Colegio de Medicina Anschutz en Colorado se realizó en 18,924 pacientes con antecedentes de infarto de miocardio. Durante tres años, además del tratamiento con estatinas, parte de ellas recibió un tratamiento con anti-PCSK9, alirocumab, cada dos semanas, la otra parte del grupo tomó un placebo.

Actualmente, el nivel de colesterol recomendado para reducir el riesgo de recurrencia es de 70 mg por decilitro. Después del tratamiento con anti-PCSK9, los pacientes tenían un nivel de colesterol entre 40 y 66 mg por decilitro, para los que habían recibido el placebo, estaba entre 93 y 103 mg por decilitro.

Para los pacientes que recibieron anti-PCSK9, el riesgo de recurrencia, muerte por enfermedad coronaria o angina inestable se redujo en un 15% en comparación con el resto.

Tratamiento adicional

Todos estos pacientes tomaron previamente estatinas, el tratamiento clásico del colesterol, pero a pesar de las altas dosis, generalmente no permitieron reducir el colesterol LDL a 0,70 gramos por litro. "Las estatinas han sido el principal tratamiento para reducir el colesterol en pacientes cardíacos durante más de 30 años, y son muy efectivas", dice Gregory Schwartz, coautor del estudio.

"Ahora, sabemos que podemos mejorar los resultados después de un ataque cardíaco al agregar alirocumab a las estatinas". Pero estos tratamientos tienen una desventaja: su precio. Hoy siguen siendo muy caros en comparación con los medicamentos convencionales.

Una elección difícil

Este es el segundo estudio con un segundo anticuerpo anti-PCSK9 que demuestra un beneficio significativo sobre el riesgo de infarto recurrente y muerte cardiovascular. Confirma el interés de reducir los objetivos de colesterol LDL en prevención secundaria a menos de 0,70 gramos por litro. Incluso hay un beneficio en la regresión de las placas ateroscleróticas en las coronarias. Este tratamiento es bien tolerado y las inquietudes iniciales sobre los niveles tan bajos de salud cerebral (que es una bola de grasa) no se confirman en estos estudios ni en aquellos (en curso) en el seguimiento prolongado de estos pacientes

¿Es, sin embargo, que las recomendaciones cambiarán? No estoy seguro, porque estos productos son caros y afectan a una gran población de pacientes. Las autoridades sanitarias de todos los países están haciendo todo lo posible para retrasar este tipo de reembolso. Es una opción social que merece debate.

En Francia, el 75% de los hombres mayores de 55 años tienen niveles altos de colesterol y el 60% de las mujeres, solo la mitad de ellos reciben tratamiento.