Investigación cardiovascular: Harvard anuncia fraude científico masivo

Un investigador italiano sobre células madre cardíacas estaría involucrado en un fraude científico generalizado. Harvard ha anunciado que ha solicitado la eliminación de 31 de sus artículos.

La Escuela de Medicina de Harvard y el Hospital Brigham and Associated han anunciado que han solicitado la eliminación de 31 publicaciones científicas del profesor Piero Anversa, un científico investigador en cardiología internacional. Un fraude de una magnitud rara, reportado por el sitio estadounidense statnews, lo que podría desacreditar a todo un conjunto de investigaciones destinadas a regenerar el músculo cardíaco después de un infarto.

Regenera el miocardio

Los 31 artículos en cuestión contendrían "datos falsificados o inventados", dijeron Harvard y su hospital en StatNews. Esta no es la primera vez que el profesor Anversa y su equipo enfrentan cargos de fraude. Su laboratorio en Harvard se cerró en 2015, y un procedimiento ha estado en curso desde entonces.

El profesor Piero Anversa es italiano, pero ha pasado la mayor parte de su carrera en los Estados Unidos. Se hizo conocido en la década de 2000 al anunciar que descubrió células capaces de multiplicarse y convertirse en células del músculo cardíaco. Estas células, llamadas "c-Kit +" (llamadas así por un receptor presente en su superficie), podrían regenerar los tejidos dañados del miocardio. Al estudiar este mecanismo, los investigadores esperaban desarrollar un tratamiento efectivo después del infarto.

Incertidumbre entre investigadores

Por ahora, se desconoce el alcance del fraude y sus consecuencias para la investigación de las células c-Kit +. Una vez que una institución informa tales problemas, las revistas científicas relevantes inician una investigación que puede conducir a una corrección o revocación oficial de los artículos en cuestión. Luego, depende de los otros investigadores sacar las consecuencias.

Una cosa es cierta: los anuncios del profesor Antwerpa se volvieron controvertidos ya que los equipos de investigación no pudieron replicar sus resultados. En las últimas noticias, el potencial regenerativo de las células c-Kit + sería, en el mejor de los casos, anecdótico. En cuanto a los ensayos clínicos derivados de su trabajo, como el ensayo CONCERT-HF de 144 miembros mencionado por el Washington Post, bien pueden ser cuestionados.