La angustia psicológica, incluso baja, podría conducir a enfermedades crónicas.

Según un nuevo estudio escocés, estar expuesto incluso a un bajo nivel de angustia psicológica podría conducir a largo plazo al desarrollo de enfermedades cardiovasculares o artritis.

Es bien sabido, la angustia psicológica es el origen de muchos males. Pero si la ciencia ha establecido hace mucho tiempo que estar muy deprimido podría conducir a enfermedades cardiovasculares, artritis o diabetes, parecería que incluso un bajo nivel de angustia podría tener efectos perjudiciales para la salud a largo plazo. , según un nuevo estudio escocés publicado en el Revista de Investigación Psicosomática en junio.

Gracias a un centro que recopila datos sobre la salud, el bienestar y el estilo de vida de los ciudadanos británicos, los investigadores de la Universidad de Edimburgo estudiaron la información de 16.485 adultos durante un período de tres años. Buscaron vínculos entre la angustia psicológica y el desarrollo de enfermedades crónicas como la artritis, la diabetes, el cáncer de pulmón y las enfermedades cardiovasculares, y también analizaron si esas asociaciones podrían explicarse por factores cambiantes, como los hábitos alimenticios. ejercicio, tabaquismo o el estado socioeconómico de las personas estudiadas.

Como resultado, en comparación con los pacientes que no tenían síntomas de angustia psicológica, los que tenían niveles bajos de angustia tenían un 57% más de probabilidades de desarrollar reumatismo inflamatorio. Por otro lado, los que informaron un nivel moderado y alto de angustia fueron 72% y 110% más expuestos respectivamente.

Además, los participantes con niveles bajos de angustia tenían un 46% más de probabilidades de desarrollar riesgos cardiovasculares, mientras que los que informaron niveles moderados y fuertes eran + 77% y + 189%, respectivamente.

Finalmente, si parece que un bajo nivel de angustia no tiene impacto en el cáncer de pulmón, un nivel moderado y un nivel alto aumentarían respectivamente las posibilidades de desarrollar dicha enfermedad en un 125% y 148% respectivamente. Los investigadores, por otro lado, no encontraron ningún vínculo entre la angustia psicológica y el desarrollo de diabetes.

"Un descubrimiento importante que podría tener implicaciones clínicas significativas"

"Además, intervenir para reducir los síntomas de depresión y ansiedad puede ayudar a prevenir el desarrollo de la enfermedad en algunas personas", dice una de las autoras del estudio, la profesora Catherine Gale, de la Universidad de Southampton. "Estudiar la angustia podría ayudar a identificar a los pacientes en riesgo de desarrollar reumatismo, cáncer de pulmón o enfermedad cardiovascular, por lo que ayudar a superar la angustia podría limitar la progresión de la enfermedad, incluso para personas muy deprimidas". ", dice, alentando a los médicos a tener siempre en cuenta la salud psicológica de sus pacientes.

Como la angustia es un factor potencialmente modificable, si los enlaces encontrados en este estudio son confirmados por una investigación más profunda, podría allanar el camino para nuevas estrategias preventivas para enfermedades crónicas, dicen otros científicos. De hecho, para el profesor Cyrus Cooper del Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, estos descubrimientos tienen "el potencial de tener un gran impacto en la prevención de enfermedades crónicas". El Dr. Ian Simpson, ex presidente de la Sociedad Cardiovascular Británica, concluye: "La enfermedad cardiovascular sigue siendo una de las principales causas de muerte y discapacidad, por lo que saber que la angustia, incluso en un nivel bajo, es también es un factor de riesgo, es un hallazgo importante que podría tener implicaciones clínicas significativas ".

En personas sin trastornos psiquiátricos, la angustia psicológica generalmente ocurre después de uno o más eventos traumáticos. Este es un proceso durante el cual aparecen signos de estrés y ansiedad. Sus manifestaciones son físicas (insomnio, fatiga, dolor muscular, migrañas), cognitivas (trastornos de atención, dificultad para concentrarse), emocionales (ira, irritabilidad, tristeza, excitabilidad) y conductuales (aislamiento social o abuso de alcohol, por ejemplo).