Virus Usutu: un primer caso de infección humana en Montpellier, ¿cuáles son los riesgos de contaminación?

En Montpellier, se diagnosticó un primer caso de infección humana con el virus Usutu. Transmitido por la picadura del mosquito Culex, el más predominante en Francia, el virus ataca directamente el sistema nervioso. ¿Cuáles son los riesgos de contaminación?

Después del dengue, el zika y el chikungunya, aquí está el virus Usutu. Transmitido por la picadura de un mosquito Culex, este nuevo virus que ataca el sistema nervioso acaba de ser descubierto por investigadores de Inserm Montpellier. Virus de origen africano (Senegal, Nigeria, Uganda, Burkina Faso, Costa de Marfil, Marruecos ...), Usutu afecta principalmente a especies de aves migratorias, como mirlos, pechos, gorriones, gargantas y algunas aves rapaces, incluidas la lechuza y la lechuza. En Europa, el mirlo parece ser la principal víctima.

Un virus esencialmente animal

El ciclo de desarrollo del virus Usutu aún es desconocido para la comunidad científica, pero parece que estas aves son el reservorio del virus. Identificado formalmente por primera vez en Sudáfrica en 1959, en Swazilandia cerca del río Usutu (de ahí su nombre), circularía en Occitania desde 2015.

Se cree que es responsable de varios focos infecciosos que causan una importante mortalidad de aves, como en 2004 en Austria. Sorprendentemente, el número de aves enfermas o con virus positivos a menudo ha disminuido espontáneamente después de un brote, lo que sugiere que la inmunidad colectiva se está desarrollando rápidamente en las aves sobrevivientes. Sin embargo, ningún estudio científico respalda esta hipótesis. Desde 1996, varios eventos masivos de mortalidad de aves se han atribuido a Usutu en las provincias italianas de Florencia y Pistoia, así como en Hungría, Suiza, España y Alemania.

Un primer caso de infección humana en Francia.

El primer caso de infección humana en Francia se detectó en Montpellier. Un hombre de 39 años fue infectado en Francia después de que un mosquito Culex picara a las aves migratorias de África. "Llegó con parálisis facial", dijo Olivier Sillam, el cuidador del paciente, con el lado derecho de la cara no podía moverse, tenía hormigas por todo el cuerpo, principalmente en el lado derecho, y leves deficiencias motoras. Una imagen bastante inusual para una parálisis facial clásica ". Se han notificado varios casos en humanos en Europa: 10 en Italia y tres en Croacia. Punto positivo: el virus no se transmite de hombre a hombre. No hay riesgo de contaminación.

¿Cómo reconocer el mosquito Culex?

El mosquito Culex es el insecto más predominante en Francia. También conocido como "mosquito doméstico", puede transmitir enfermedades graves como la fiebre del Nilo Occidental o la encefalitis japonesa, así como el virus Usutu, a diferencia del mosquito Anopheles, el vector de la malaria o el mosquito Aedes (que incluye el mosquito tigre), que es el vector del dengue, el chikungunya y el zika. El mosquito Culex no es como el mosquito tigre: tiene de 5 a 7 mm de largo y sus alas sobresalen ligeramente del abdomen, que es marrón y anillado. El cuerpo de la hembra puede deformarse cuando está sangrando. También es ella quien pincha al hombre.

Al igual que el mosquito tigre, Culex disfruta de las aguas cálidas y estancadas y / o de los estanques o pozos sombreados y puede picar a mitad del día (a diferencia de los anófeles que pican solo por la noche). Por lo tanto, es necesario protegerse en teoría las 24 horas del día, de ahí el interés de eliminar los sitios de reproducción en su hábitat, es decir, la menor fuente de agua estancada, como el fondo de las canaletas o los platillos de maceta. De hecho, es en estos pequeños rincones tranquilos donde las hembras ponen sus huevos.

Nuestro tiempo está en transición, especialmente debido a los viajes o al calentamiento global. Por lo tanto, no es sorprendente ver que surgen muchas enfermedades nuevas en Francia ("enfermedades emergentes") que una vez solo afectaron a países distantes.