Cannabis: Canadá se prepara para legalizar el uso recreativo, mientras que los médicos denuncian los inconvenientes del cannabis medicinal

La venta y el uso de cannabis pronto serán legales en Canadá. Pero un reciente estudio canadiense afirma que los riesgos asociados con el cannabis terapéutico, ya autorizado en el país, podrían superar los beneficios en el tratamiento de varias enfermedades.

En unos meses, Canadá legalizará la venta y el uso de cannabis, la promesa de campaña del primer ministro Justin Trudeau. Por ahora, muchas tiendas y farmacias ya ofrecen cannabis para uso médico. Pronto, el uso recreativo también será tolerado. No es de extrañar, en Canadá, el cannabis tiene una buena reputación. Si bien los canadienses están comprometidos con ciertos principios, como no cruzar la calle fuera del paso de peatones, la mayoría de ellos no tienen problemas con la legalización del cannabis. En resumen, la marihuana es para los canadienses lo que Burdeos es para los franceses. Una droga cultural.

Las desventajas del cannabis medicinal en Canadá

Sin embargo, según el documento titulado "Recomendaciones simplificadas para la prescripción de cannabinoides medicinales en atención primaria", hay poca evidencia sobre los beneficios del cannabis medicinal. Los beneficios reales a menudo son superados o incluso anulados por las desventajas. Estas nuevas recomendaciones médicas sugieren que los médicos generales canadienses deberían tomar una segunda opinión especializada antes de recetar cannabis terapéutico.

"Aunque el entusiasmo por el cannabis medicinal es muy fuerte en algunos pacientes, una buena investigación médica no ha demostrado tal beneficio", dijo Mike Allan, director de Evidence-Based-Medicine en Universidad de Alberta y líder de proyecto para recomendaciones. Estas recomendaciones se desarrollaron después de un análisis exhaustivo de los ensayos clínicos publicados sobre cannabis medicinal y fueron supervisadas por un panel de 10 expertos, con la asistencia de otros 10 especialistas y otros 40 médicos, farmacéuticos, enfermeras practicantes, enfermeras y pacientes. El análisis se refirió a los beneficios de los cannabinoides utilizados para el tratamiento del dolor, la espasticidad, las náuseas y los vómitos, así como sus efectos secundarios y sus toxicidades.

Según los investigadores, en la mayoría de las indicaciones de los cannabinoides, el número de estudios aleatorios que prueban el cannabis medicinal es extremadamente limitado, si no totalmente ausente. El tamaño y la duración de los estudios existentes son muy limitados, lo que limita su importancia científica. "En general, estamos hablando de un solo estudio y la metodología es muy mala", dijo Allan, "por ejemplo, no hay estudios para el tratamiento de la depresión". un solo estudio de 24 pacientes con ansiedad social en el que la mitad recibió una dosis única de derivado de cannabis (...). Esto es muy insuficiente para determinar si un tratamiento de por vida del trastorno de ansiedad generalizada es razonable ".

¿Es efectivo el cannabis terapéutico?

Según las recomendaciones, el nivel de evidencia es aceptable para el uso de cannabinoides médicos solo en un puñado de enfermedades muy específicas. Estos incluyen dolor neuropático crónico (dolor neurológico), tratamiento paliativo del dolor por cáncer, espasticidad asociada con esclerosis múltiple (o lesión de la médula espinal), náuseas y vómitos. secundario a quimioterapia. Incluso en estos casos, los beneficios evaluados generalmente se consideraron menores.

Para el dolor neuropático, el 30% de los pacientes que toman placebo tienen una mejora moderada en el dolor en comparación con el 39% de los que toman cannabinoides médicos. En pacientes con espasticidad, el 25% de los pacientes con placebo tienen una mejora moderada, en comparación con el 35% en el cannabis medicinal. El uso de cannabis medicinal parece más efectivo para el tratamiento de las náuseas y los vómitos con quimioterapia. Poco menos de la mitad de los pacientes que usan cannabinoides ya no tienen náuseas y vómitos, en comparación con solo el 13% de los pacientes que toman placebo.

Efectos secundarios no negativos

"Por lo tanto, los cannabinoides médicos deben considerarse solo en un puñado de enfermedades donde hay evidencia suficiente y solo después de que el paciente haya probado los tratamientos estándar", dice Allan. "Dada la variabilidad de la dosis de cannabis medicinal y los posibles riesgos de fumar asociado, también recomendamos que los cannabinoides farmacéuticos se prueben primero, antes de fumar marihuana medicinal ".

Si bien la evidencia que respalda la eficacia de los cannabinoides médicos es limitada, los efectos secundarios son comunes y regulares. Alrededor del 11% de los pacientes no pueden tolerar los cannabinoides médicos, en comparación con el 3% de los pacientes con placebo. Los efectos secundarios más comunes son sedación (50% frente a 30% de placebo), mareos (32% frente a 11% de placebo) y confusión mental (9% frente a 2% de placebo).

Opiniones mixtas

"Estas recomendaciones no satisfarán a algunas personas, especialmente a aquellas que tienen una visión partidista de los cannabinoides médicos", dijo Allan. Agregó que aquellos que se oponen al uso de cannabinoides para el tratamiento médico también pueden estar decepcionados de que las recomendaciones tengan en cuenta los cannabinoides médicos en un pequeño número de casos específicos. "Otros que piensan que los cannabinoides son muy efectivos y seguros, pueden sentirse frustrados porque las recomendaciones no recomiendan su uso antes o en una gama más amplia de enfermedades".

Pero el problema esencial según los expertos es la evidente falta de estudios de buena calidad sobre cannabis medicinal. "Es absolutamente necesaria una mejor investigación: ensayos aleatorizados y controlados que realicen un seguimiento de un gran número de pacientes durante largos períodos de tiempo, y si tuviéramos eso, podría cambiar nuestra visión y nuestras recomendaciones".