Muerte de una niña por meningitis en Evreux: ¿cómo se infectan las meninges?

Una niña de 2 años murió la semana pasada en el hospital de Evreux, Normandía, con meningitis bacteriana fulminante. ¿Cómo se infectan las meninges? ¿Cómo hacer un diagnóstico sin dañar el cerebro? Respuestas.

Una niña de 2 años murió de meningitis bacteriana fulminante el 26 de enero en el hospital Evreux en Normandía. La Agencia Regional de Salud (ARS) estableció un procedimiento de emergencia para identificar a las personas que habían estado en contacto con él: según los servicios municipales, unos 167 niños y una treintena de personal de guardería donde estaba registrado posiblemente habría frotado.

El Dr. Benoit Cottrelle, responsable de la vigilancia de la salud y la seguridad en ARS, explicó que se habían enviado reservas de antibióticos desde los hospitales a las farmacias de guardia para tratar a las familias. "Dependiendo del germen que será identificado por el laboratorio, puede ser necesario vacunar a los contactos cercanos al niño". Pero el ARS es tranquilizador y estima la probabilidad de otro caso de rayo débil. En promedio, la meningitis causa treinta muertes por año en Francia. Una enfermedad que afecta principalmente a niños menores de 5 años y adolescentes.

¿Cómo se infectan las meninges?

Nuestro cerebro es frágil, como un huevo. Nuestro cráneo es una caja. Pon un huevo en una caja, sacúdelo, se romperá. Si el cuerpo humano no estuviera tan bien hecho, eso sería lo que le sucedería a nuestros cerebros: al menor golpe, se estrellaría contra los huesos de nuestra frente. Este no es el caso, gracias a las meninges y al líquido cefalorraquídeo.

El huevo, nuestro cerebro, primero está muy bien rodeado por una delgada envoltura similar a "Scellofrais", la película de plástico utilizada para proteger los alimentos en el refrigerador. Esta es una de nuestras tres meninges: la tarta madre. Todo el "cerebro + madre-pastel" se sumerge en un líquido que parece agua, el líquido cefalorraquídeo. Este líquido está protegido por un segundo sobre que podría asimilarse al papel de aluminio, es la aracnoides, nuestra segunda meninge. Finalmente, para endurecer el conjunto, se agrega una capa de plástico duro, la tercera meninge, la duramadre, contra el hueso. En resumen, nuestro cráneo es el equivalente a un recipiente de carbono plastificado cubierto con papel de aluminio, lleno de agua, en el que sumergimos un huevo cubierto con "sealofrais".

Pero si los sobres se rompen o el líquido se ensucia, el huevo está en peligro. Esto es exactamente lo que sucede cuando nuestras meninges son atacadas por un virus o una bacteria. El líquido cefalorraquídeo se vuelve purulento y es todo nuestro sistema nervioso el que está en peligro. Para hacer el diagnóstico y tratar eficazmente la enfermedad, solo hay una acción: punción lumbar. Se trata de tomar entre dos meninges, con la ayuda de una aguja larga, un poco de líquido. Este procedimiento se realiza en la parte baja de la espalda, las meninges cubren no solo el cerebro, sino también su extensión, la médula espinal. Por lo tanto, no hay riesgo de dañar un área vital.